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Album Road To Grasslands

Le Charlatan Itinérant

Le charlatan itinérant – Hawker’s Round

Métier apparu au 19ème aux Etats-Unis mais bien plus ancien en Europe.

Camelots ou colporteurs vendaient notamment élixirs, pilules et pommades.

Rapidement ils associèrent divertissements pour le public avec la vente de médicaments. L’étape ultime fût le medicine show.

L’organisateur d’un « medicine show » était avant tout un producteur de théâtre, mettant en scène des spectacles qui étaient interrompus de temps en temps pour permettre la vente des médicaments. Un tiers de la plupart des spectacles était consacré aux discours, démonstrations et ventes, tandis que le reste était dévolu aux divertissements, sous forme d’un spectacle de variétés.

Les « medicine shows » pouvaient n’employer que deux ou trois acteurs, mais aussi bien jusqu’à quarante. Ils se pratiquèrent sur tout le territoire des États-Unis et du Canada, des années 1860 aux années 1930.

William H. Helfand

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